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Para qué sirve la moringa: la revolución de la que todos hablan

Foto:Moringa en diferentes presentaciones

Índice de contenido

  • Historia
    • Orígenes de la moringa
  • Para qué sirve la moringa
    • Proteína vegetal
    • Sus beneficios
  • Cómo consumirla
  • Dónde se cultiva
  • Semilla de moringa
    • También puede filtrar el agua
  • Fuentes

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Historia

Orígenes de la moringa

Pocos han oído hablar de una planta llamada moringa. Según especialistas, puede ser considerado un descubrimiento barato además de revolucionario. Pero, ¿cuales son sus propiedades? Aquí te contamos para qué sirve la moringa.

Originario de Asia y África, el árbol –de hasta 12 metros de altura– funciona como cura contra la malaria, además de aliviar dolores estomacales.

También tiene un alto valor nutritivo, con una excelente composición de proteínas, vitaminas y sales minerales.

A la moringa se le está empezando a llamar “el árbol de la vida” por sus entusiastas. Entre ellos está el doctor Howard Fisher, autor de 17 libros sobre salud, practicante de medicina natural y especialista en antienvejecimiento.

En su libro Moringa Oleifera: Magic, Myth or Miracle, el médico detalló algunos estudios científicos y descubrimientos sobre los beneficios para la salud que conlleva el consumo de esta planta.

 

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Para qué sirve la moringa

Proteína vegetal

La proteína más abundante del planeta es la de origen vegetal. Sin embargo, la calidad nutricional de una proteína está relacionada a su digestibilidad y a su capacidad de satisfacer las necesidades de aminoácidos esenciales (aquellos que necesitamos ingerir porque el cuerpo no los produce) para la síntesis proteica.

Esa calidad varía de acuerdo a la fuente proteica, a los tratamientos utilizados en el procesamiento del alimento y a las interacciones con otros componentes de la alimentación.

La digestibilidad puede variar de acuerdo a la fuente y preparación de la proteína vegetal. Aunque puede ser tan alta como la animal en algunos alimentos, como es el caso de la moringa.

La ingestión de los aminoácidos esenciales puede ser utilizándose sólo las proteínas vegetales. O con una combinación de ellas con las animales (huevos, leche y queso).

Beneficios de la moringa

Son muchos los nutrientes, antioxidantes y antiinflamatorios que este árbol posee.

La moringa tiene tanta proteína como cualquier otra fuente animal y contiene todos los aminoácidos esenciales.

Especialmente, la planta es rica en:

  • Calcio;
  • Hierro;
  • Fibras;
  • Potasio;
  • Omegas;
  • Quercetina;
  • Polifenoles;
  • Vitamina A;
  • Vitamina C;
  • Betacaroteno;
  • Isotiocianatos;
  • Ácido clorogénico;
  • Vitaminas del complejo B;
  • Zeatina (hormona vegetal que actúa contra el envejecimiento);

100 gramos de hojas frescas pueden suplir las necesidades diarias de calcio, cerca del 80% de las necesidades de hierro y la mitad de las proteínas necesarias.

Mientras tanto, algunos especialistas dicen que tiene capacidad alcalinizante y puede ser base para diversos tratamientos:

  • SIDA;
  • Asma;
  • Cáncer;
  • Dengue;
  • Anemia;
  • Diabetes;
  • Epilepsia;
  • Obesidad;
  • Depresión;
  • Alzheimer;
  • Menopausia;
  • Reumatismo;
  • Inflamaciones;
  • Presión arterial alta;
  • Enfermedades cardiovasculares;

También puede…

  • Mejorar la facultad respiratoria;
  • Reducir los niveles de azúcar en sangre;
  • Beneficiar el crecimiento de glóbulos rojos;
  • Evitar la absorción de colesterol por parte del organismo;
  • Incrementar la circulación sanguínea, debido a sus efectos vasodilatadores;

Investigadores concluyeron que, comparada gramo por gramo con otros productos, la moringa posee:

  • 3 veces más hierro que la espinaca;
  • 3 veces más potasio que el plátano;
  • 4 veces más calcio que la leche de vaca;
  • 7 veces más vitamina C que la naranja;
  • 4 veces más vitamina A que la zanahoria;

Aún más: la composición de su proteína muestra un equilibrio excelente de aminoácidos esenciales.

(Haz clic para agrandar)

Infográfico de moringa
Crédito: Joren Yavel

Según el gráfico, la versión en polvo de la moringa multiplicaría todavía más sus propiedades, en comparación con las hojas frescas.

 

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¿Dónde se da?

Árbol de moringa en el Etosha National Park, Namibia
Árbol de moringa en el Etosha National Park, Namibia
  • India;
  • África;
  • Sudeste asiático;
  • América Latina y Caribe;
  • Algunas islas del Pacífico;

Semilla de moringa

Puede filtrar el agua

Semillas de moringa, con sus vainas, hojas frescas y su versión en polvo
Semillas de moringa, con sus vainas, hojas frescas y su versión en polvo

Sin embargo, esta planta esconde todavía una sorpresa más: debido a una composición de aceites y proteínas que existe en las semillas, cuando son trituradas y mezcladas con agua turbia y no potable pasa lo inimaginable: el agua se limpia.

¿Cómo pasa esto? El polvo de las semillas posee la propiedad de atraer arcilla, sedimentos y bacterias que van al fondo del recipiente, dejando de este modo el agua clara y potable.

En la edición de 2016 de la Google Science Fair, estudiantes del mundo entero fueron invitados a usar sus habilidades en la ciencia, ingeniería y tecnología para desarrollar un proyecto que fuera positivo para el planeta.

Los ganadores de la competición fueron dos brasileños que diseñaron el proyecto Semilla mágica: transformando agua contaminada en agua potable.

El proyecto presentó la semilla de la moringa como una buena solución para el problema de contaminación de las aguas ya que es un coagulante natural, viable y también biodegradable.

Además, posee también propiedades antimicrobianas, destacándose de los coagulantes inorgánicos como el sulfato de aluminio.

Cómo consumir la moringa

Té de moringa
Té de moringa

Puede ser consumida en té, en polvo o vía cápsulas vegetales. El sabor es bastante fuerte, por lo que se aconseja mezclarla en polvo con licuados, jugos u otras recetas saludables.

Las hojas pueden ser consumidas cocidas en sopas, guisados y platillos variados.

Las hojas y los tallos pueden secarse y ser usados como condimentos. La vaina puede usarse verde y fresca y tiene un sabor parecido al del chícharo cuando se coce.

Las semillas también pueden comerse tostadas o cocidas con sal, teniendo un sabor similar al de los garbanzos. Además de todo, las flores pueden ser usadas en ensaladas, ya que son también una fuente importante de néctar para las abejas.

3 recetas con moringa

(Imágenes meramente ilustrativas)

1. Smoothie

Smoothie de moringa

Ingredientes

  • 1 plátano;
  • ½ taza de agua de coco;
  • 1 cucharada de pasta de maní;
  • ½ taza de hojas de moringa, secas o frescas (o dos cucharadas de moringa en polvo);

Preparación

Pon todo en una licuadora y licúa hasta obtener una mezcla heterogénea.

2. Sopa de pollo oriental

Sopa de pollo con moringa

Ingredientes

  • 4 piezas de pollo;
  • 3 tazas de agua;
  • 2 tazas de caldo de pollo;
  • 1 cebolla grande o 2 pequeñas, cortada en tiras;
  • Jengibre al gusto;
  • 3-4 dientes de ajo picados;
  • 2 chayotes, cortados en trozos;
  • 1 taza de hojas de moringa;
  • 1 chile guajillo seco, cortado en tiras;
  • 3 cucharadas soperas de aceite de oliva;

Preparación

  • Empieza calentando el aceite en una olla, y pon después el ajo hasta que dore. Incorpora la cebolla y el jengibre y cocina hasta que la cebolla quede blanda.
  • Añade las piezas de pollo y cocina hasta que doren un poco. Agrega el agua y el caldo de pollo. Deja hasta que hierva, y coce 40 minutos a fuego medio.
  • Pon los chayotes y el chile. Revuelve y deja cocinando por 5 minutos. Por último, incorpora las hojas de moringa y deja cocinar dos minutos más.
  • Después estará lista para servir.

3. Guacamole

Guacamole con moringa

Ingredientes

  • 3 aguacates maduros;
  • 2 jitomates;
  • ½ cebolla mediana;
  • 1 chile cuaresmeño;
  • Jugo de limón;
  • Un puñado de cilantro;
  • Un puñado de hojas de moringa o de moringa en polvo;

Preparación

  • Abre los aguacates, saca el contenido con una cuchara y ponlo en un cuenco.
  • Pica finamente los jitomates, la cebolla, el cilantro y el chile (si lo quieres menos picante, quítale las semillas).
  • Agrega todo al cuenco y mézclalo con el tenedor hasta obtener una pasta homogénea.
  • Añade las hojas de moringa picadas o la moringa en polvo y mezcla de nuevo.
  • Para evitar que se oxide el aguacate, termina esta receta con jugo de limón y sal al gusto.
  • Se recomienda, preferentemente, consumir en seguida.

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Fuentes

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